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美華裔國會議員孟昭文吁發行郵票紀念鐵路華工

孟昭文(右)向媒體展示決議案。(美國《僑報》/林菁 攝)   中新網11月5日電 據美國《僑報》報道,美國會眾議員孟昭文3日宣佈將於下周在眾議院提出決議案(resolution),呼籲美國郵政局發行一枚郵票紀念1865到1869年間參與修建美國第一條橫跨大陸鐵路(Transcontinental Railroad)的華工。   當年約有12,000名華工參加修建第一條橫跨大陸的鐵路,中部太平洋鐵路公司(Central Pacific)雇用的工人中華人超過80%。這條鐵路是19世紀最偉大的工程之一,它把美國東西兩岸連接起來,以前穿越大陸需要6個月時間,鐵路建成後只需一個星期,便捷的運輸大大促進美國經濟的發展。   孟昭文:教科書忽略了鐵路華工歷史   孟昭文在華人歷史博物館(MOCA)舉行記者會,她指出,華人勞工為修建鐵路付出了血汗,但她從來沒有在教科書中讀到這段歷史,為了讓美國人知道這段不為人知的故事,她提議郵政局發行一枚郵票紀念鐵路華工。   孟昭文表示,發行郵票並不需要通過立法,如果郵政局明天就決定發行這枚郵票她會很高興,她希望透過立法的程序,來宣傳鐵路華工的故事,這是一個教育大眾的機會。   目前眾議院已有10位議員表示願意聯名提出這一決議,預計還有更多人加入。決議案不需要投票,它接著將交給眾議院的監督與政府改革委員會(House Committee on Oversight and Government Reform),郵政服務屬於該委員會的職權範圍。   孟昭文呼籲郵票發行公民顧問委員會(Citizens’ Stamp Advisory Committee)向美國郵政總管推薦發行鐵路華工郵票,該委員會負責向郵政總管提議和評估發行什麼郵票。   今年是鐵路竣工145年周年,勞工部5月份舉行慶祝儀式表彰華人勞工,鐵路華工榮登“名人堂”(Labor Hall of Honor),這是華人首次獲得此殊榮。   孟昭文表示,2019年將是鐵路竣工150周年,屆時將是發行紀念郵票的最佳時機。   華人創造一天鋪軌十英里奇跡   在修建鐵路過程中,華人以勤勞、自律、高效率贏得尊重,包工頭認為他們是不可缺少的。他們開砸堅固的花崗岩,用炸葯炸開山脈,每一段鐵路,每一根枕木下都有華人揮灑的血汗。   華人的高效率讓人刮目相看,他們創造了一天鋪下十英里鐵軌的世界紀錄。雖然他們乾最困難最危險的活,但拿到的報酬卻少於其他工人。   很多華人為修建鐵路獻出了生命,在開砸內華達山脈時,有大約1200個華人死於事故、山崩和爆炸。   華人勞工在築路過程中組織起來爭取同工同酬和改善工作環境,這次榮登勞工部名人堂也正是為了表彰他們的勇氣。他們反抗歧視的鬥爭也為後代華人樹立了楷模。   鏈接:第一條橫跨美國大陸鐵路   美國南北戰爭時期,林肯總統於1962年簽署了“太平洋鐵路法案”,決心建一條鐵路把東西岸連接起來。   當時美國東部已經有鐵路,第一道跨大陸的鐵路,從西岸的加州向東延伸到內布拉斯加,與東部的鐵路網連接起來,使東西岸貫通起來。   第一條大陸鐵路分為三段,分別由三家鐵路公司負責修建,東段由聯合太平洋公司(Union Pacific)負責,從內布拉斯加(Nebraska)的Omaha開始,向西修建;中部太平洋公從加州的Sacramento開始修建,向東部挺進,兩家公司最後於1869年5月10日,在猶他州(Utah)Promontory Summit匯合,打下最後一顆釘子。還有第三家公司Western Pacific公司,修築加州Sacramento到奧克蘭Oakland之間的路段。   華工主要參與修建鐵路西段,即從加州境內修到猶他州,這段鐵路很難修,因為途中要砸開花崗岩的懸崖峭壁,加上風餐露宿猛獸出沒,任務很艱巨。(林菁)  (原標題:美華裔國會議員孟昭文吁發行郵票紀念鐵路華工)  
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